zondag 26 februari 2017

Opnieuw wint een Palestijn ''Arab Idol''

De finalisten van ''Arab Idol''. Van links naar rechts de Jemeniet Ammar Mohammed, winnaar Yacoub Shahin en nummer twee Amir Dardan. (Foto' s Arab48)

De Palestijn Yacoub Shahin (23) uit Bethlehem heeft zaterdag in Beirut de zangwedstrijd ''Arab Idol'' van de commerciële zender MBC gewonnen. Het is de tweede keer dat een Palestijn wint, nadat in 2013 de titel werd gewonnen door Mohammed 'Assaf uit Gaza.  Tweede werd eveneens een Palestijn, Amir Dardan uit Majd al Krum (rechts op de foto) in Galilea maar tegenwoordig wonend in de VS. De derde plaats was voor Ammar Mohammed uit Jemen.
 De uitslag werd met een geweldig enthousiasme gadegeslagen op Manger Square, het centrale plein voor de Geboortekerk in Betlehem, waar tienduizenden zich verzameld hadden voor een gigantisch scherm. Na de bekendmaking dat Shahin had gewonnen brak een gejuich uit, dansten mensen op het plein en was overal in Bethlehem getoeter van auto's te horen. Shahin's moeder Nora bedankte daarna de menigte dat zij voor haar zoon hadden gestemd. 

vrijdag 24 februari 2017

Israel komt terug op beslissing: Human Rights Watch misschien toch weer wel welkom in Israel

Israel heeft geweigerd een werkvergunning af te geven voor een nieuwe onderzoeker van de mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch. Human Rights Watch (HRW) werkt in 90 landen om te rapporteren over schendingen van de mensenrechten en heeft dat ook in Israel altijd gedaan. Dit meldde de krant Haaretz vrijdagmorgen. Minder dan een dag later kwam het ministerie van Buitenlandse Zaken dat de afgifte van de vergunning tegen had gehouden, daar weer op terug. Woordvoerder Nahshon van het ministerie zei toen dat de onderzoeker natuurlijk Israel binnen kan komen op een toeristenvisum en dat de oorspronkelijke weigering opnieuw zal worden bekeken als HRW in beroep gaat tegen de beslissing. De herziening van de beslissing van het ministerie is volgens Haaretz tot stand gekomen op last van premier Netanyahu.
HRW heeft een vaste onderzoeker in Israel. Maar nu die zou worden afgelost door een opvolger,  een Amerikaan van Iraakse afkomst, werd hem eerder vrijdag een werkvergunning geweigerd. Het initiatief daartoe kwam van het ministerie van Buitenlandse Zaken in Jeruzalem, dat meende dat HRW ten dienste staat aan ''Palestijnse propaganda”. Woordvoerder Emmanuel Nahshon van het ministerie zei dat de beslissing te maken had met de ''extreme, vijandige anti-Israel agenda" van HRW.

donderdag 23 februari 2017

Deze Palestijn zit het langst gevangen van iedereen

Deze man is 59 en heeft daarvan 37 jaar in Israelische gevangenissen doorgebracht. Zijn naam is Nael Barghouthi en hij is de langst zittende Palestijnse gevangene.
Toen hij nauwelijks twintig was, werd hij tot levenslang veroordeeld wegens het, lidmaatschap van een gewapende Palestijnse groep.  In 2011 werd hij met zo'n 1000 anderen vrijgelaten tijden de gevangenenruil tegen Gilad Shalit. Drie jaar later werd hij weer opgepakt samen met veel anderen van deze in 2011 vrijgelatenen, onder een maatregel waarmee Israel de afspraken van deze gevangenenruil meervoudig overtrad. Barghouthi, die inmiddels getrouwd was, kreeg 30 maanden. Nadat deze 30 maanden verstreken waren hield de militaire officier van justitie een vrijlating tegen. En inmiddels is Barghouthi dus opnieuw veroordeeld, op basis van ''bewijsmateriaal'' dat hijzelf noch zijn advocaat te zien heeft gekregen, dat hij de termen van zijn vrijlating heeft overtreden en de rest van zijn levenslange straf zal moeten uitzitten.  En oh, Barghouthi is aanhanger van Hamas. Gelukkig maar. Want daardoor is deze verkrachting van alles wat zelfs maar op recht lijkt, natuurlijk volledig in orde.   

Benoemingen conservatieve rechters zorgen voor ruk naar rechts Israelisch hooggerechtshof

Vier nieuwe opperrechters: van linkse naar rechts en met de klok mee: George Karra, Yael Willner, David Mintz  en Yosef Elrom. (Foto's Haaretz). 

De Israelische ''Commissie voor benoemingen in de rechterlijke macht'' heeft woensdagavond vier nieuwe rechters benoemd die in de loop van het jaar openvallende plaatsen zullen opvullen in het hooggerechtshof, het hoogste Israelische rechtscollege. Drie van de vier waren kandidaten van de rechtse minister van Justitie Ayelet Shaked (HaBayit HaYehudi). De deze zomer aftredende president van  het hof, Miyam Naor, en haar twee collega's die eveneens deel uitmaakten van de commissie, zagen slechts één van de kandidaten van hun keuze gekozen worden. 
De verwachting is dat de nieuwe rechters het hooggerechtshof flink verder naar rechts zullen doen opschuiven. De krant Haaretz schrijft zelfs dat de nieuwe rechters ervoor zullen zorgen dat de bezetting zal blijven zoals hij is.  Ook zal naar verwachting de ''activistische tendens'' van het hof, dat naar het voorbeeld van de vroegere president van het hof Aharon Barak nog wel eens ingreep om wetgeving van het parlement af te keuren, door de nieuwe rechters worden afgeremd. Minister Shaked stak haar vreugde over de benoemingen niet onder stoelen of banken.

woensdag 22 februari 2017

Israel stelt meldplicht in voor ondernemingen die niet aan nederzettingen willen leveren

 De nederzetting Maale Adumim.

Het Israelische parlement heeft een wet aangenomen die ondernemingen verplicht het in hun vestiging(en) duidelijk leesbaar te melden van als zij weigeren leveranties of diensten uit te voeren in de nederzettingen. Als zij dat nalaten en toch geen zaken doen met de nederzettingen, kan dat bestraft worden met een maximumbedrag van 10,000 shekel (ongeveer 2,000 euro) als compensatie uit te betalen aan de klant die zo geen dienst geleverd krijgt.
De wet is het product van afgevaardigde Shuli Moalem-Refaeli (van de nederzettingenpartij HaBayit HaYehudi) en de vorm ervan is een amendement op de ''Wet op het verbod van discriminatie bij de levering van goederen en diensten, of bij de toegang tot publieke plaatsen of plaatsen van entertainment''. Volgens Moalem-Refaeli zal de wet de kolonisten in staat stellen een ''zwarte lijst'' samen te stellen van ondernemingen die verschil maken tussen nederzettingen en het eigenlijke Israel.

dinsdag 21 februari 2017

''Hebron killer'' Elor Azaria krijgt slechts 1,5 jaar voor doodschieten gewonde Palestijn

Elor Azaria in the rechtszaal, 21 februari 2017. (Foto Haaretz)

De Israelische sergeant Elor Azaria (20), die in januari door een militaire rechtbank schuldig bevonden was aan doodslag, heeft woensdag zijn straf te horen gekregen: 1,5 jaar gevangenisstraf, een jaar voorwaardelijk en degradatie tot korporaal. Azaria schoot verleden jaar maart de 20 jarige Abdel Fatah al Sharif dood die gewond op de grond lag, nadat hij was neergeschoten. Samen met een kameraad, Ramzi al Qasrawi, zou al Sharif met een mes een aanval hebben uitgevoerd op Israelische soldaten die daarbij licht tot matig gewond raakten.
Azaria had de pech dat zijn daad werd gefilmd door een medewerker van de mensenrechtenorganisatie B'tselem. Deze was overigens net te laat om ook een opname te maken van de dood van al Sharifs kameraad al Qasrawi, die op vergelijkbare manier werd vermoord.

maandag 20 februari 2017

Israel vernielt waterleiding en dreigt op korte termijn een heel Bedoeïendorpje te slopen

(Foto Ma'an News) 

Israel dreigt over enkele dagen een heel Bedoeïenendorpje in de buurt van Jeruzalem met de grond gelijk te gaan maken. Khan al Ahmar, in het gebied ''E1" tussen Jeruzalem en de nederzetting Maale Adumim op een terrein dat Israel wil gaan bebouwen om deze nederzetting en Jeruzalem op elkaar aan te laten sluiten, heeft in het verleden al heel vaak bezoek van de slopers gehad. Deze zondag werden echter bij een inval het hele dorpje van de buitenwereld afgesloten en werden slooporders uitgedeeld aan 41 woningen of onderkomens en aan de school. De voor de sloop genoemde datum is 23 februari. De school is de zogenoemde ''Bandenschool'' die met hulp van de VN organisatie Unicef is opgebouwd, onder meer door afgewerkte autobanden als bouwmateriaal te gebruiken. De school dient niet alleen als school voor de families van Khan al Ahmar, maar voor meerdere Beoeïenendorpjes in de omgeving. De leerlingen werden zondag geweerd.

Netanyahu: "plan voor nieuwe nederzetting in plaats van Amona is waarschijnlijk van de baan''

De ministers van Kerry (VS) en Judeh (Jordanië) op weg naar de geheime top in de Jordaanse plaats Aqaba op 21 februari 2016.(Foto Amerikaans ministerie van Buitenlandse Zaken). 

De Israelische premier Netanyahu heeft zijveiligheidskabinet zondag meegedeeld dat er waarschijnlijk toch geen nieuwe nederzetting komt als nieuw onderdak voor de 41 kolonistenfamilies die in de onlangs ontruimde illegale ''outpost'' Amona woonden. Amona werd ontruimd na een juridische procedure van meer dan tien jaar, omdat de outpost op Palestijnse privé grond was gebouwd. Aan de ontruiming ging een lange onderhandelingsronde vooraf. Daarin werd de 41 families een nieuwe nederzetting beloofd, de eerste echt nieuwe die in 25 jaar zou worden gesticht. Maar nadat een eerder gekozen plek was afgekeurd omdat weer andere Palestijnen daarvoor eigendomspapieren bleken te hebben en een zaak aanhangig hadden gemaakt bij het hooggerechtshof, werd een commissie opgericht die naar een geschikte plek moest gaan zoeken.
Maar ook dat gaat nu waarschijnlijk niet door. Netanyahu vertelde het veiligheidskabinet dat dit een gevolg was van het feit dat president Trump hem bij zijn recente bezoek aan Washington had verzocht  het wat rustiger aan te doen met de nederzettingen. En Netanyahu wilde daar niet tegenin gaan, omdat Trump hem op veel andere gebieden, zoals op het terrein van veiligheid en strategie tegemoet was gekomen. Met name ook voor wat betreft de aanpak van Iran. "With all due respect to Amona, we need to focus now on coordinating with Trump on the issue of Iran," citeerde de krant Haaretz Netanyahu. "This issue is a top priority; I don't care how many tweets people here write."

donderdag 16 februari 2017

Trump staat niet meer vierkant achter de twee statenoplossing

President Trump van de VS heeft woensdag volgens sommigen geschiedenis geschreven door tijdens de eerste officiële ontmoeting met premier Netanyahu van Israel niet expliciet vast te houden aan een twee staten oplossing. Tijdens de obligatie persconferentie na afloop zei hij dat hij hard zal werken aan een oplossing maar dat die compromissen van twee kanten zal vergen en dat het uiteindelijk aan de partijen was om een akkoord te bereiken, iets waarmee hij leek aan te geven dat hij geen druk zal uitoefenen op één van de beide kanten.
Gevraagd op hij voor een twee statenoplossing is, zei Trump dat er wat hem betreft meerdere mogelijkheden zijn. ''Ik heb gekeken naar de de twee staten en de één staat en ik houd van de oplossing waar allebei de partijen van houden.'' zei hij. '' Ik kan met allebei leven. Ik dacht een tijdje dat het misschien de twee staten was, dat het misschien de makkelijkste van de twee was, maar echt, als Bibi en de Palestijnen, als Israel en de Palestijnen gelukkig zijn, ben ik gelukkig met wat zij het liefste hebben.''

dinsdag 14 februari 2017

Drie huizen gesloopt in Jeruzalem en twee nieuwe ''outposts'' in de Jordaanvallei erbij

Een nieuwe Israelische outpost in de Jordaanvallei bij Um Zuka (foto Nirit Haviv)

Israel heeft dinsdag drie huizen gesloopt in Issawiya behorend bij Jeruzalem, waarvan er twee nog in aanbouw waren. Vrijwel tegelijkertijd werd bekend dat er in januari door Joodse kolonisten twee nieuwe outposts zijn opgezet in de Jordaanvallei. Haaretz onthulde maandag dat een kolonistenorganisatie destijds een lening van ongeveer miljoen dollar kreeg van de Israelische regering om twee outposts op te zetten op Palestijns privé land. Deze outposts, Migrom en Amona, zijn intussen op last van het hooggerechtshof gesloopt.
Bij de gesloopte huizen in Issawiya ging het onder meer om een huis van Salih Turk en zijn 11 leden tellende familie. Huiseigenaar Turk vertelde dat de familie 's ochtends vroeg uit het huis werd geëvacueerd en dat zij geen bezittingen konden meenemen. Daarna werd het huis gesloopt.

Hamas kiest nieuwe leider politbureau

Haniye en (rechts) al Sinwar, (foto al Quds).

Hamas, de belangrijkste Palestijnse beweging in Gaza, heeft een nieuwe leider gekozen voor haar politbureau als opvolger van Ismail Haniye. Het is de 55 jarige Yahya al Sinwar. Haniye maakt zich klaar om straks Khalid Meshaal op te volgen als partijvoorzitter van Hamas. 
Al Sinwar zit sinds 2013 in het politbureau van Hamas. Hij zat daarvoor lange tijd gevangen in een Israelische cel. Hij werd opgepakt in de jaren '80, tijdens de Eerste Intifada, en later veroordeeld tot 451 jaar gevangenisstraf. In 2011 kwam hij echter vrij bij de omvangrijke ruil van gevangenen tegen   de Israeli Gilad Shalit. Al Sinwar wordt in kringen van de Ezzedin al Qassam brigades van Hamas  geroemd omdat hij het netwerk ''al Magd'' oprichtte dat erop uit was Palestijnse verraders die werkten voor de Israeli's op te sporen en te executeren. Het  vonnis van de Israelische militaire rechters was daarop gebaseerd. Hij is afkomstig uit de stad Khan Younis en raakte bij het werk van Hamas betrokken op de Islamitische Universiteit van Gaza, waar hij destijds het ''Islamitische Blok'' oprichtte dat Hamas vertegenwoordigde bij de verkiezingen in de studentenraad.

donderdag 9 februari 2017

Israel geeft België ''uitbrander'' omdat Belgische premier met oppositionele organisaties praatte

De Belgische premier Charles Michel en zijn Israelische collega Netanyahu tijds hun ontmoeting van dinsdag.

Israel heeft België op de vingers getikt omdat de Belgische premier Charles Michel tijdens zijn huidige bezoek aan Israel een bijeenkomst heeft gehad met leiders van de Israelische mensenrechtenorganisatie B'tselem en de NGO ''Shovrim Shtika'' (Break the Silence).    
Emanuel Nachshon, de woordvoerder van het Israelische ministerie van Buitenlandse Zaken, zei dat de Belgische ambasadeur in Israel op het matje was geroepen en ''een uitbrander'' had gekregen. De ambassadeur zei dat hij de uitbrander zou overbrengen aan de Belgische regering, volgens Nachshon. De krant Haaretz voegt eraan toe dat één en ander gebeurde nadat premier Netanyahu hiertoe het bevel had gegeven.
In een verklaring van het bureau van Netanyahu heette het dat Israel de ontmoeting van Michel als ''ernstig'' zag. De premier merkte daarbij ook op dat de Belgische procureur generaal  voorstellen heeft liggen om Israeli's zoals Tzipi Livni en hoge officieren voor de rechter te brengen wegens oorlogsmisdaden. (Oud minister Tzipi Livni liet in verband daarmee onlangs een gepland bezoek aan België aan zich voorbijgaan). ''De Belgische regering moet beslissen of zij van richting zal veranderen of wil doorgaan op haar anti Israelische weg,'' aldus de verklaring. ''Premier Netanyahu heeft orders gegeven een wet voor te bereiden die betalingen van buitenlandse regeringen aan NGO's die Israelische militairen kwaad doen onmogelijk maakt.''