dinsdag 31 december 2013

GELUKKIG NIEUWJAAR


Ik wens alle lezers, vrienden en bekenden de kracht om in het nieuwe jaar eventuele barrières op hun pad te overwinnen. Een gelukkig 2014! 

Israel laat met de nodige tegenzin 26 langgestrafte Palestijnse gevangenen vrij


In de aanwezigheid van 18 vrijgelaten gevangenen steekt Mahmoud Abbas in het gouvernementsgebouw van de Palestijnse Autoriteit een fakkel aan ter ere van de 49ste verjaardag van Al-Fatahs eerste acties tegen Israel in januari 1965. (Foto WAFA)

Israel heeft dinsdagmorgen 26 Palestijnse gevangenen vrijgelaten die al vastzaten vóór de ondertekening van het Oslo-Akkoord in 1993. Het was de derde ''lichting'' van een aantal van in totaal 104 gevangenen die vrijgelaten worden in het kader van het vredesproces dat in juli werd hervat. Een laatste groep zal worden vrijgelaten in maart. 
Achttien gevangenen  van de Westoever werden vrijgelaten in de Ofer-gevangenis bij Ramallah, vijf gevangenen uit Oost-Jeruzalem werden losgelaten bij het Zeitouna-checkpoint en drie gevangenen uit Gaza werden afgezet bij de grensovergang Erez.  De gevangenen zouden eigenlijk zondag al zijn vrijgelaten, maar dat werd door Israel vertraagd. Ook had Israel er alles aan gedaan om een feestelijke thuiskomst van de gevangenen te verhinderen. Zo werden ze om te beginnen pas losgelaten om kwart over twee in de nacht.

Kolonisten steken auto's in brand


Kolonisten hebben dinsdagmorgen vroeg drie auto's in brand gestoken in een buitenwijk van Ramallah die ligt dichtbij de nederzetting Beit El, meldt  Ma’an. Een bewoner van de wijk zei dat het ging om een BMW, een Peugeot en een Renault (Foto Ma'an). De kolonisten schreven ook slogans op muren zoals '' Er komt een oorlog in Judea en Samaria'', ''Er zullen grote hoeveelheden bloed worden vergoten'' en ''Groeten aan Kerry''. (Foto onder, B'tselem) Kerry wordt op Nieuwsjaarsdag in Israel verwacht. Hij zal dan, volgens berichten uit Israel, eerst aan premier Netanyahu en vervolgens aan president Abbas van de Palestijnse Autoriteit, een plan presenteren dat de omtrekken aangeeft van een definitief vredesakkoord.
'Regards to John Kerry' graffiti sprayed east of Ramallah

maandag 30 december 2013

UNRWA: 15 doden door honger in Palestijnse Yarmouk-kamp in Damascus

Straat in het Yarmouk kamp.
Sinds september zijn tenminste 15 Palestijnen van honger omgekomen in het belegerde Yarmouk kamp in de Syrische hoofdstad Damascus. Chris Gunnes, woordvoerder van de VN-hulporganisatie voor de Palestijnse vluchtelingen UNRWA, heeft dat maandag gezegd. ''Dit weekeinde waren er berichten dat vijf mensen door ondervoeding in het kamp gestorven zijn,'' zei Gunnes. ''Dat brengt het totale aantal gemelde gevallen op 15.'' 
Gunnes waarschuwde dat de situatie in het kamp, waar 20.000 mensen min of meer in de val zitten verergert doordat er gebrek is aan voedsel en medicijnen. Gunnes zei dat UNRWA, wegens de aanwezigheid van gewapende groepen en doordat de Syrische regering het gebied van de buitenwereld heeft afgesloten, sinds september het kamp niet meer heeft kunnen binnengaan om er de meest noodzakelijke zaken te leveren.
Een groot deel van het kamp is in handen van de oppositie tegen president Assad. Het wordt al bijna een jaar belegerd door troepen die loyaal aan Assad zijn. Tienduizenden van de 170.000 inwoners van het kamp zijn intussen naar elders gevlucht.

zondag 29 december 2013

Gaza: centrale draait weer, gewonden bij nieuwe beschietingen


De enige elektriciteitscentrale van Gaza draait sinds zondag weer acht uur per dag, nadat Israel de grensovergang Kerem Shalom weer geopend heeft, meldt Ma'an . De centrale lag stil sinds vrijdag, nadat Israel de grensovergang dinsdag had gesloten omdat een Palestijnse scherpschutter een Israelische man, die aan het grenshek werkte, had gedood.
De vrijdag daarvoor had Israel in  Noord-Gaza een man doodgeschoten die plastic afval verzamelde en werd een viertal andere mensen bij de grens ter ter hoogte van Khan Younis met scherpe munitie het ziekenhuis in geschoten, nadat zij met stenen  hadden gegooid.
Door het weer openen van Kerem Shalom kon niet alleen de levering van diesel die was betaald door de staat Qatar worden hervat, ook werden weer vrachtauto's met andere noodzakelijke hulpgoederen verwacht. Tegelijkertijd konden vanuit Gaza zeven vrachtauto's met aardbeien en één met cherry tomaten. die al enkele dagen waren opgehouden aan de grens, alsnog vertrekken. De aardbeien en cherry tomaten zijn afkomstig van een  project dat door Nederland is gesubsidieerd en zijn bestemd voor Europa.
Maar intussen werden ook weer beschietingen uitgevoerd. Twee mensen belandden met brandwonden  na beschietingen met tanks van het Maghazi kamp in Midden-Gaza, zo meldde de woordvoerder van het ministerie van Gezondheid in Gaza, Ashraf al-Qidra.

Palestijns dorp al zes dagen door militairen afgesloten, zieke overlijdt bij Israelisch checkpoint,

In pictures Coal workers in West Bank town of Yabad
Ya'bad is een plaats waar op grote schaal houtskool wordt geproduceerd. 

Een 65-jarige inwoner van het dorp Ya'bad bij Jenin in het noorden van de Westoever is zondag overleden, nadat hij - op weg naar het ziekenhuis - lang was opgehouden bij een Israelisch checkpoint. De man, Adel Muhammed Amarnah, was met spoed op weg naar een ziekenhuis in Jenin, toen zijn  auto bij een checkpoint  werd gestopt en teruggestuurd. De chauffeur wist de militairen er, nadat hij lang was opgehouden, uiteindelijk van te overtuigen dat het een noodgeval betrof. Maar toen Amarnah in het ziekenhuis aankwam bleek hij te zijn overleden.
Ya'bad, het dorp waar de nu overleden Amarnah vandaan kwam, wordt al zes dagen afgesloten gehouden van de buitenwereld. Het Israelische leger heeft bij alle in- en uitgangen van  het dorp checkpoints opgezet en iedereen die erin of eruit wil wordt teruggestuurd. Ook is een privé huis, dat Sobhi Ali Abu Bakr voor zijn  zoon had gebouwd, door de troepen gevorderd en als uitkijkpost ingericht, compleet met een Israelische vlag in top. Wie via sluipwegen via de heuvels probeert het dorp uit te komen, wordt eveneens opgepakt. Dat overkwam bijvoorbeeld zes studenten die zaterdagmorgen probeerden naar de Al-Quds universiteit te gaan, waar ze examen moesten doen. Ze werden uren vastgehouden, voor het leger erin toestemde hen alsnog te laten gaan. Gelukkig was de universiteit bereid hen het examen alsnog te laten doen, flink wat uren later dan de andere examinandi.

vrijdag 27 december 2013

Grens Gaza weer dicht: centrale ligt stil en door Nederland gesubsidieerde aardbeien rotten weg

Israel heeft woensdag op last van minister van Defensie Ya'alon de grensovergang Kerem Shalom naar Gaza weer gesloten. Dat houdt in dat de elektriciteitscentrale van Gaza vrijdag opnieuw stil is gevallen wegens gebrek aan brandstof. De centrale die 30% van de elektriciteit van Gaza produceert, was op 1 november stil komen te liggen wegens gebrek aan brandstof. Op 15 december was hij opnieuw in bedrijf gekomen na een schenking van brandstof van de staat Qatar.
Maar woensdag deed Israel de grensovergang bij Kerem Shalom weer op slot, waardoor een driehonderdtal vrachtauto's met 600,000 liter of industriële diesel voor de centrale, 400,000 liter diesel voor de privé sector, plus 200,000 liter benzine en 200 ton of gas om mee te koken, die dag aan Gaza geleverd zouden zijn, voor de poort bleven staan. De dagelijkse leverantie van elektriciteit die net weer op zo'n 12 uur per dag was gebracht, is nu weer terug naar niet meer dan hoogstens zes uur per dag. Volgens de mensenrechtenorganisatie Gisha heeft Gaza dagelijks ongeveer een half miljoen liter diesel nodig voor de centrale, 350.00 liter diesel en 200.000 liter benzine voor de privé sector en zo'n 250-300 ton gas.

donderdag 26 december 2013

Russische onderzoekers: Arafat stierf natuurlijke dood - onderzoek gaat echter verder

Yasser Arafat addresses delegates of the Organization of African Unity in July 1972 in Kampala  ( AFP )
Arafat in 1972







Russische forensische experts die onderzoek hebben verricht naar de doodsoorzaak van de Palestijnse leider Yasser Arafat hebben donderdag verklaard dat hij is overleden aan natuurlijke oorzaken en niet aan vergiftiging met radioactieve materialen. Vladimir Uiba, het hoofd van Federale Russische Agentschap voor Medische Biologie (FMBA), zei op een persconferentie in Moskou dat het instituut alle proeven heeft genomen en tot de conclusie is gekomen dat "de persoon gestorven door een natuurlijke oorzaken en niet door straling."
De Russische bekendmaking komt overeen met wat de Franse onderzoekers concludseerden, Het het ziet er echter niet naar uit dat het het einde van het verhaal is. De Palestijnse ambassadeur in Moskou, Faed Mustafa, zei tegen het Russische staatspersbureau RIA Novosti dat er al een beslissing is om door te gaan met het onderzoek. Die beslissing werd afgelopen zaterdag genomen tijdens een bijeenkomst van de Arabische Liga in Cairo.

Een pogrom zonder einde

Aan het einde van het jaar hebben de meeste mensen wat vrije dagen en dus veel tijd. Een klein deel van die tijd zou gebruikt kunnen worden om even het hieronder staande filmpje te bekijken van Defense for Children International Palestine. Het toont de angst voor de terreur van kolonisten uit de nederzetting Yitzhar (bij Nablus) gezien door de ogen van Palestijnse kinderen. Inwoners van de dorpen Burin, Madama, Asira al-Qibliya, Urif, Einabus, en Huwara hebben vrijwel dagelijks last van deze terreur. Het filmpje spreekt  voor zichzelf. Wie zei daar nog dat ''de nederzettingen geen obstakel zijn voor de vrede''?

En ik heb nog een extraatje. Dat is een artikel dat Michael Sfard op 3 december 2013 in Haaretz
over hetzelfde onderwerp schreef onder de titel ''An unending settler pogrom''. (Godzijdank kan dit soort dingen in Israel nog steeds worden gezegd).

woensdag 25 december 2013

Israel sloopt 16 huizen en schuren en maakt - ondanks de kou - 68 mensen dakloos


Behalve met het bombarderen van Gaza heeft Israel zich dinsdag ook bezig gehouden met sloopwerk. Vijftien onderkomens van mensen en  behuizingen van dieren die toebehoorden aan Bedoeïenen in Ein Ayoub, bij Ramallah, werden dinsdagmorgen vroeg met behulp van drie bulldozers en in aanwezigheid van tien jeeps met militairen gesloopt. Op dezelfde dag werden ook in Fasayel al-Wusta bij Jericho, nog eens een menselijke behuizing en vier schuren voor dieren met de grond gelijk gemaakt. Zoals altijd werd als reden gegeven dat de bouwsels zonder vergunning waren opgetrokken. Er waren volgens de bewoners van tevoren geen waarschuwingen gegeven.
De sloopacties werden woensdag scherp veroordeeld door de VN-organisatie voor de vluchtelingen UNRWA. Woordvoerder Chris Gunnes bevestigde de sloop en zei dat door de sloop in totaal 68 mensen dakloos waren geworden, 61 van hen in Ein Ayoub, en zeven in Fasayel al-Wusta. De meesten van hen aren vluchtelingen, volgens Gunnes, en 32 van hen waren kinderen, onder wie een meisje van vijf, dat verlamd is vanaf haar middel.

dinsdag 24 december 2013

Israel doodt twee mensen onder wie een driejarig meisje bij vergeldingsacties in Gaza


Effect van één van de Israelische luchtaanvallen van dinsdag.

Israel heeft dinsdag een serie aanvallen vanuit de lucht en via de grond ingezet tegen Gaza, nadat eerder op de dag een Israelische Bedoeïen die voor het leger werkte, vanuit Gaza was doodgeschoten. De man werd door één kogel geraakt toen hij werkte aan het afscheidingshek dat was beschadigd door het extreme weer. Hij overleed op weg naar het ziekenhuis.Mogelijk was het doodschieten van de man een reactie op het doodschieten, vrijdag door Israel, van een man in Gaza en van andere acties diezelfde dag waarbij meerdere mensen schotwonden opliepen.
Korte tijd na het doodschieten van de Bedoeïen bij het grenshek viel Israel aan met beschietingen en luchtaanvallen door de hele Gazastrook. Bij Deir al-Balah in het Maghazi kamp werd bij een luchtaanval het driejarige meisje Hala Abu Shbeikha gedood. Haar moeder en broertje raakten gewond, zo meldde woordvoerder Ashraf al-Qidra van het ministerie van Gezondheid in Gaza.
In het noorden van de Gaza-strook werd eerder bij Beit Lahiya een man vanaf de grond door Israelische militairen gedood. Er was sprake van tenminste zes gewonden verspreid over de Gaza-strook. Het aantal slachtoffers zal echter nog wel stijgen, want de Israelische wraakactie duurde nog voort toen ik dit opschreef.

De dode Hala.

Fijne Kerst

Ik wens mijn christelijke lezers (en trouwens ook de onchristelijke) fijne kerstdagen en alvast een gelukkig 2014.

Informele kerstboom in Bethlehem, opgetrokken uit scheermesprikkeldraad en capsules van afgeschoten traangasgranaten.
Walled In for Christmas - Israeli Government's Security Wall from Bethlehem side in the occupied West Bank - 16 Dec. 2010 - Photo: Sherry Ann
De Muur in Bethlehem, de plaats van de Geboortekerk.

Israeli gedood bij grens met Gaza, Palestijnse aanslagen op een politieman en een bus

Update: Een Israelische burger die voor het leger werkte is dinsdag gedood door een schot dat werd afgevuurd vanuit Gaza. De man was bezig reparaties te verrichten aan het grenshek dat Gaza scheidt van de buitenwereld toen hij werd neergeschoten. Een opmerkelijk voorval. Meestal vliegen de kogels namelijk de andere kant uit bij het grenshek. Dat wordt echter, in tegenstelling tot de dood van deze Israeli,  zelden gemeld door de pers, of de fans van het huidige Israelische beleid. (Einde update)

Omdat ik me niet schuldig wil maken aan eenzelfde soort eenzijdige berichtgeving als de zogenaamde ''pro-Israel'' sites en instanties als het CIDI, voel ik me verplicht te melden, dat  maandag, op een kruispunt in bezet gebied, een Israelische politieman is aangevallen met een mes. De man werd niet al te ernstig gewond naar een ziekenhuis vervoerd. De aanvaller, op wie het vuur werd geopend, ontkwam. De politieman stond het verkeert te regelen dat op het betreffende kruispunt bij de Palestijnse stad Ramallah vaak in de knoop zit door de grote hoeveelheid auto's uit de nederzettingen Ofra en Beit El, zo meldt Haaretz.

The bus in Bat Yam (Photo: Motti Kimchi)
De bus.
De aanval op de politieman was de tweede - naar we mogen aannemen Palestijnse - aanslag in even zoveel dagen. De dag ervoor sneuvelden de ruiten van een bus in Bat Yam bij Tel Aviv, nadat iemand daarin een bom had achtergelaten. Door oplettendheid van een passagier konden de inzittenden uitstappen voordat de bom ontplofte. Er viel één gewonde, een lid van het politieteam dat was opgeroepen om de bom onschadelijk te maken, werd naar een ziekenhuis gebracht met oorsuizingen. 

maandag 23 december 2013

Ex-hongerstaker Samer Issawi weer thuis


Embedded image permalink
Samer Issawi gaat op de schouders bij zijn thuiskomst uit de gevangenis (Activestills.org)

Ex-hongerstaker Samer Issawi is maandag vrijgelaten uit een gevangenis in Noord-Israel . Honderden mensen wachtten hem aan het begin van de avond op in Issawiya, een dorp in het noorden van Jeruzalem. Dat gebeurde ondanks het feit dat het huis van Issawi's familie de afgelopen dagen tweemaal bezoek van de Israeli's had gekregen. Eenmaal om zijn broer en zijn vader te sommeren zich te melden bij de politie. En nog een keer,. maandag, om de familie opnieuw te intimideren en te zeggen dat een feest ter verwelkoming van Samer niet zou worden getolereerd
Samer werd in 2002 gearresteerd tijdens de tweede intifada en veroordeeld wegens lidmaatschap van het Volksfront voor de Bevrijding van Palestina (PFLP) en het gewapend plegen van verzet. Hij werd in 2011 vrijgelaten tijdens de ruil van ruim duizend Palestijnse gevangenen voor de in Gaza gevangen Israelische korporaal Gila Shalit.

PCHR: dode en gewonden afgelopen vrijdag in gaza waren slachtoffer van ''excessief Israelisch geweld''


Begrafenis van Odeh Jihad Hamad. 

Het is langzamerhand een patroon. Israelische militairen schieten één of meerdere Palestijnen dood en een Palestijnse mensenrechtenorganisatie (helaas laat de Israelische mensenrechtenorganisatie  B'Tslelem het vaak afweten) publiceert een paar dagen later een onderzoek waaruit blijkt dat er niets klopt van het verhaal van het Israelische leger over de reden waarom geschoten werd. Zo ook in dit geval. Israelische soldaten  schoten op vrijdag 20 december 'Odah Jihad Hamad (27) dood en verwondden diens broer, Raddad (22), toen zij in de buurt van het grenshek van Gaza waren. Volgens de lezing van het Israelische leger was er een mortiergranaat op Israel afgeschoten en was het grenshek beschadigd.
Het Palestijnse Centrum voor de Mensenrechten (PCHR) meldt echter dat Raddad Hamad en zijn broer om 12 uur 's middags naar de afvaldump in het grensgebied (bij Beit Hanoun) waren gegaan er plastic en schroot te verzamelen om dat te kunnen verkopen. Volgens de getuigenis van Raddad openden Israelische militairen die middag rond half vier, toen het volstrekt rustig was in het gebied, ineens zonder enige waarschuwing het vuur. ‘Odah werd in het hoofd getroffen en viel neer, Raddad zocht dekking.

zondag 22 december 2013

Vervuiling van niet werkende rioolzuivering in Gaza bereikt Israelische kust


Ondergelopen aardbeienvelden bij Deir Balah in de Gaza-strook. Aangenomen wordt dat nagenoeg de hele oogst verloren is gegaan. (foto VN-OCHA) 

Het is met enig satanisch genoegen dat ik kan melden dat  niet alleen Gaza de nadelige gevolgen ondervindt van het feit dat daar de pompinstallaties van de riolering en de waterzuiveringsinstallaties al een tijdje niet werken wegens brandstofgebrek en tekort aan elektriciteit.  De Israelische krant Haaretz meldt nu dat de vervuiling die daarvan het gevolg is ook het strand rond Ashkelon in Israel heeft bereikt en dat ook waterkwaliteit van de Middellandse Zee ter hoogte van die plaats ernstig is aangetast.
Israels ministerie van Milieuzaken heeft het Israelische Instituut voor Oceanografisch en Limnologisch Onderzoek tests uitgevoerd door satellietfoto's te analyseren. Daarop werden grote hoeveelheden chlorofyl gedetecteerd, die wijzen op hoge concentraties algen en bepaalde bacteriën. Die algen en bacteriën zijn weer het gevolg van hoge concentraties voedzame afvalstoffen in onverwerkt afvalwater.
Volgens Haaretz is er geen gevaar voor de ontziltingsinstallatie in Ashkelon, die filters heeft die dit soort vervuiling de baas kunnen,. Maar de vervuiling kan wel gevolgen hebben voor het biologisch evenwicht en het leven van planten en het leven dieren in het zeewater  ongunstig beïnvloeden. Ook kan het eventueel leiden tot voor de mens gevaarlijke concentraties van coli- en andere bacteriën.

zaterdag 21 december 2013

Arabische Liga steunt de verwerping van Kerry's 'veiligheidsplannen' door de Palestijnse Autoriteit

De Arabische Liga heeft zaterdag  steun  verleend aan de verwerping door de Palestijnse Autoriteit van Mahmoud Abbas van recente voorstellen van de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Kerry die bedoeld waren om de vredesbesprekingen tussen Israel de PA te bespoedigen. Kerry had tijdens zijn bezoek aan Israel en aan Ramallah van begin deze maand voorgesteld dat Israel 'om veiligheidsredenen' ook na de stichting van een Palestijnse staat nog tien jaar troepen zou mogen stationeren in de vallei van de Jordaan. 
In de voorstellen, die waren uitgewerkt door de Amerikaanse generaal John Allen, werd ook voorgesteld dat Israel de controle zou houden over de grenzen van een toekomstige Palestijnse staat, en over het luchtruim, terwijl de Palestijnse troepen alleen lichte bewapening zouden mogen hebben.
De Palestijnse president Mahmoud Abbas had de voortellen tijdens Kerry's bezoek van de hand gewezen en hooggeplaatste Palestijnen gaven als commentaar dat de VS met Kerry's voorstellen definitief de schijn van onpartijidgheid achter zich hadden gelaten en zich volledig hadden geschaard achter Israels standpunten.
Abbas reisde eerder deze week naar Cairo voor overleg over de nu ontstane situatie met de Egyptische leiders. Ook werd op Abbas' verzoek een spoedvergadering van de ministers van Buitenlandse Zaken van de Arabische Liga belegd over de voorstellen van Kerry.

vrijdag 20 december 2013

Gaza nog onder water


De foto's (van Activestill-org/Ryan Rodrick Beiler) tonen de wijk Nafaq in Gaza-stad. Het water is er nog niet verdwenen. Volgens de site +972 zijn de autoriteiten traag met hulpverlenen, maar wordt de hulpverlening ook nog steeds sterk gehinderd door gebrek aan brandstof en elektriciteit (al hebben de 450.000 liter diesel die zijn afgeleverd en waarvoor de staat Qater heeft betaald wel wat verlichting gebracht).  Zoals te zien is hebben de bewoners met zand wat paden aangebracht.   

Op de foto hierboven wordt water weggepompt uit een winkel. Ook is te zien hoe plaatselijke hulpverleners geïmproviseerde zandbarrières hebben aangelegd. De foto eronder toont een jongen die van een lege ijskastbekisting een bootje heeft gemaakt.

Gaza: Israel schiet op mensen in grensstreek en op vissers, 1 dode, diverse gewonden

De begrafenis, zaterdag, van Odeh Hamad (Ma'an) 

Updated (en verbeterd)Israelische militairen hebben vrijdag in het noorden van de Gazastrook een Palestijn doodgeschoten, en bij diverse incidenten, zowel in Noord- als in Midden-Gaza verschillende andere mensen gewond.
Odeh Jihad Hamad uit Beit Hanoun, 29, overleed nadat Israelische militairen hem in het hoofd hadden geschoten bij Beit Hanoun. Volgens zijn broer, die zelf in zijn hand werd geschoten, waren ze wel een kilometer verwijderd van het grenshek.  Een verklaring van het Israelische leger zei dat Palestijnen schade hadden veroorzaakt aan het grenshek met stenen hadden gegooid en een mortiergranaat hadden afgeschoten. Duizenden namen zaterdag deel aan de begrafenis van Odeh Hamad, onder wie leden van diverse diverse Palestijnse fracties. Sommigen zwoeren wraak te zullen nemen.  
Bij Khan Younis werden twee andere mensen door Israelische kogels gewond. Zij werden met gematigd ernstige verwondingen opgenomen in een ziekenhuis, Verdere details ontbreken.
Eerder diezelfde vrijdag werd het vuur geopend op twee mensen in de grensstreek van Gaza ten oosten van Jabaliya. Beiden raakten gewond. De 23-jarige Mohammad Ayoub, werd aangeschoten bij de oostelijke begraafplaats en belandde in het Kamal Odwan ziekenhuis, zo berichtten medische kringen. 
De andere Palestijn werd vooralsnog niet geïdentificeerd.

donderdag 19 december 2013

Israelische militairen doden opnieuw een Palestijn, de tweede binnen 24 uur

Saleh Samir Yassin
Israelische militairen hebben donderdag in Qalqilya een lid van de Palestijnse veiligheidstroepen doodgeschoten, van wie ze zeiden dat ze hem kwamen arresteren. Inwoners van Qalqilya identificeerden de man als Saleh Yassin, 27, een lid van een inlichtingeneenheid. Staf van het plaatselijke ziekenhuis zei dat hij in de rug was geschoten. Een Palestijnse functionaris uit Qalqilya zei dat Yassin in koelen bloede was vermoord toen hij terugkwam van zijn werk.
 Het Israelische leger stelde daarentegen dat Yassin op hen had geschoten toen de militairen hem kamen arresteren en dat zij terug hadden geschoten. In een verklaring stelde het leger dat het leger Yassin wilde arresteren omdat hij ''in de afgelopen weken bij verschillende gelegenheden het vuur op Israelische soldaten had geopend''. Volgens het leger was er een wapen gevonden op de plek waar Yassin werd gedood, evenals munitie.
Yassin was de tweede Palestijn binnen 24 uur die door Israelische militairen werd gedood.

woensdag 18 december 2013

Eén Palestijn gedood en zes gewond bij Israelische inval in vluchtelingenkamp Jenin


Nafe’ Jamil Sa’dy - facebook.com/Jamal.Abu.ElHaija
Nafeh Jamil  Sa'adi
Israelische strijdkrachten hebben één Palestijn doodgeschoten en zes anderen verwond tijdens een inval in het vluchtelingenkamp in Jenin op de Westoever. Drie van de gewonden verkeren in kritieke toestand.
De dode en de gewonden vielen tijdens botsingen die volgden nadat een Israelische undercover eenheid in een auto met Palestijnse nummerborden het kamp was binnengegaan en het huis was binnengedrongen van Jamal Abu Hayja, een aanhanger van Hamas die in een Israelische gevangenis zit. Jongeren ontdekten de undercover eenheid en gooiden een  molotov-cocktail naar de verklede Israeli's, die daarop, volgens het persbureau Ma'an News, versterkingen opriepen.
Daarop arriveerden 25 jeeps met militairen die het vuur openden met scherpe munitie, aldus Ma'an.  Een Palestijn  werd gedood. Volgens de krant Haaretz was dat  de 23-jarige Nafeh al-Saadi. Tenminste zes anderen werden gewond, van wie er twee in de buik werden getroffen en één in het hoofd. Volgens de krant Haaretz zei een Israelische militaire woordvoerder dat er op de Israelische soldaten was gevuurd en dat zij ''hadden teruggeschoten uit zelfverdediging''. Niemand van de Israeli's raakte gewond.

Eyad al-Sarraj 1943-2013

Eyad al-Sarraj in 2011
De Palestijnse psychiater en mensenrechtenactivist, dr Eyad Al-Sarraj, uit Gaza, is overleden, zo meldt Al-Resalah Press. Hij leed al geruime tijd aan leukemie. Al-Sarraj, geboren in Beer Sheba in 1943 en in 1948 met zijn ouders naar Gaza gevlucht, was in 1977 de eerste psychiater die in Gaza een praktijk begon. In 1990 zette hij het Gaza Community Mental Health Programma (GCMHP) op, dat niet alleen belangrijke programma's opzette om de psychische gevolgen van verdrijving, bezetting, armoede en gevangenschap en marteling te lijf te gaan, maar ook belangrijke statistische gegevens over de psychische gevolgen van de situatie in Gaza verzamelde.
Daarnaast kwam Al-Sarraj regelmatig op voor de mensenrechten, wat hem in botsing bracht met de Palestijnse autoriteiten.

dinsdag 17 december 2013

Succes for BDS in the USA: ASA backs boycott of Israel

The American Studies Association (ASA) on Sunday became the largest U.S. academic group to back an anti-Israel boycott in solidarity with the Palestinians. Some 1250 of its 5.000 members took opart in the voring and 66% voted in favour of motion of the board. The decision urges U.S. schools not to collaborate with Israeli institutions. Also the ASA itself will not be engaged anymore with Israeli institutions or scholars.  But it carries broad exemptions for individual Israeli scholars working with American counterparts.
 Israel is worried the measure could pave the way for grassroots efforts to isolate it in the United States, its main ally and sponsor of its peace talks with the Palestinians. Anti-Israel boycotts have gained some traction in Europe. Deputy Israeli Foreign Minister Ze’ev Elkin described the ASA as a “radical leftist group” with few links to academia in Israel. However, Elkin told Israel Radio, “we need to prepare for the danger that it (boycott call) will pass to other, more serious academic forums”.
He said that Israeli diplomats and Jewish American groups were “intensively” trying to dissuade other U.S. academics from following the American Studies Association’s lead. The Foreign Ministry, Elkin said, had set up an advocacy group, “Faces of Israel”, to “work among those who wield influence exactly in order to prevent cases such as this”.

African prisoners of new ''open'' Israeli prison in Negev stage protest march to the Knesset

Asylum seekers reach the Knesset (Activestills) Asylum seekers reach the Knesset after a march of two days. (Activestills).

A group of 150 Sudanese asylum seekers reached the Prime Minister’s Office and then the Knesset in snowy Jerusalem Tuesday morning, after a march of two days from the so called 'open prison' in the Negev.
The asylum seekers spent the night at Kibbutz Nahshon, having been taken in by kibbutz members and in the morning proceeded by buses to Jerusalem, accompanied by dozens of Israeli activists and a large number of police and immigration inspectors.Upon reaching Jerusalem they were joined by several dozen other Sudanese and Eritrean asylum seekers who also left the facility for Be’er Sheva earlier in the week and took buses directly to Jerusalem. An unknown number of other detainees from the new “open facility” are reportedly roaming the Negev individually, not taking part in the “March for Freedom” protest but looking for ways to survive outside prison. Haaret reports that some have reached Tel Aviv and have been arrested by authorities.

zaterdag 14 december 2013

More than 10.000 people evacuated from ''disaster areas'' in Gaza

Embedded image permalink
Food is distributed by boat in Gaza City.

Updated Sunday: Heavy flooding across the Gaza Strip resulted in the displacement of approximately 10,000 people to temporary shelters and relatives’ homes, OCHA reported.  Additional thousands are expected to be evacuated from their homes in Gaza City and Khan Younis following the overflow of water pumping stations and lagoons on 14 December. The United Nations has called Gaza "a disaster area", officials said onSaturday.
Flooding has been so severe that access to many homes is by rowing boat and water is reported to be two metres high in some places. Many people have been trapped inside inundated homes by rising waters.
The flooding is the result from torrential rains, together with waste water that was spilled earlier because of pumps that did not work because of lack of fuel. Gaza is also left without elektricity for two thirds of the day, as the Gaza power station stopped working on 1 November.

Snow disrupts life in Jerusalem and Palestinian territories

Damascus Gate (Bab al-Amud)


A Caterpillar bulldozer takes a break from demolishing Palestinian homes to clear streets of Snow in Jerusalem

Snowstorms went over Israel and the Palestinian territories since Thursday. Roads to and from Jerusalem were closed as of Thursday night and school there was cancelled Friday.The city set up several improvised snow-havens, granting shelter to hundreds of snowed in motorists and otherwise stranded people. Israel Railways is operating two trains free of charge Saturday from Jerusalem to Haifa, going through Tel Aviv. Over 3 feet of snow accumulated in the northern city Safed.

vrijdag 13 december 2013

''State of Extreme Emergency in Gaza''



''It is cold, there is no power, and I am charging my computer using a car battery in order to get this message out. It is so cold in Gaza that everyone has cold feet and a cold nose. A new storm is hitting this besieged enclave. There is no electricity, and shortages of water, fuel, and vital services mean people just sit and wait for the unknown.''
''Tens of houses east of Gaza City, in the northern Gaza Strip, in Khan Younes and Rafah are flooded with rain today. The sewage system cannot function and Gaza municipalities announced a state of emergency. Schools and most shops are shut, there is no traffic and few people are walking in the street.
Gaza City’s garbage trucks have been at a standstill due to the ongoing fuel shortage. I’d gotten used to the bright orange truck that usually passes by, sounding its horn, a sign for all my neighbors to bring out their garbage for collection....''
 That is what journalist blogger Mohammed Omer of Rafah wrote yesterday on his blog Rafah Today - read the rest of his post here.

Update: Ma'an News adds to this that on Friday that the flooding was worst in the northern Gaza Strip, where hundreds fled their homes and water levels reached 40-50 cm in some parts, forcing residents to use boats to navigate their neighborhoods. The Gaza government said in a statement on Friday that so far 2,825 people have been evacuated from their homes, reaching a total of 458 families. The evacuated were being sheltered in schools across the Strip, the statement was reported by Gaza-based Safa News Agency as saying, as Hamas civil defense authorities rushed to evacuate flooded homes.
 
Gaza Minister of Health Mufid al-Mukhalalati declared a state of "extreme emergency" as all emergency devices and ambulance crews were put on a state of high alter in all regions of the Gaza Strip.
The Israeli Coordinator of Government Activities in the Territories announced Thursday that Israel would open the Kerem Shalom crossing to allow for the transport into Gaza of gas for heating houses and water pumps for coping with floods. 

donderdag 12 december 2013

Israel: plan om 40.000 Bedoeïenen gedwongen te laten verhuizen in huidige vorm van de baan

Umm al-Hiran
Umm al-Hiran. Dit Bedoeïenendorp in de Negev moet van Israel verdwijnen om op dezelfde plek een stedelijke agglomeratie voor Joden te kunnen bouwen. (Foto Haaretz)

De Israelische regering heeft het Prawer-plan (ook wel: Prawer-Begin-plan) om 40.000 Bedoeïenen gedwongen te verplaatsen naar stedelijke agglomeraties, in de huidige vorm ingetrokken. Dat heeft een van de opstellers ervan,  Benny Begin, donderdag op een persconferentie bekendgemaakt. Het besluit werd genomen nadat in de commissie van de Knesset waar het wetsvoorstel dat op het plan was gebaseerd in tweede lezing werd behandeld, van Begin te horen had gekregen dat leiders van de Bedoeïenengemeenschap helemaal niet hadden ingestemd met het plan. De regering had dit aanvankelijk steeds gezegd ter verdediging van het plan. Maar vorige week liet  Benny Begin weten dat hij weliswaar vóór het opstellen van het definitieve plan met veel Bedoeïenen had gesproken, maar dat hij het plan zelf nooit aan hen had voorgelegd, zodat hij ook niet kon weten of ze er mee instemden.

Israel roept NL-ambassadeur op het matje, pro-nederzettingenpartijen stellen Kamervragen

A Palestinian man reacts near Israeli soldiers as Israeli bulldozer demolishes a water well used for irrigation
Een Israelische bulldozer vernielt een bron met bijbehorende waterreservoirs voor irrigatie in Wadi al-Ghrous, vlakbij de nederzetting Kiryat Arba (bij Hebron). Cijfers van de EU uit 2012 geven aan dat in 2011 tientallen van dergelijke reservoirs, soms aangelegd met geld van de EU, werden vernield. Honderden andere stonden in 2012 op de nominatie om eveneens te worden vernield. (Foto AFP).

Het Israelische ministerie van Buitenlandse Zaken heeft woensdag de Nederlandse ambassadeur in Tel Aviv, Caspar Veldkamp, op het matje geroepen over wat ''dubbelzinnige uitlatingen'' van het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken in Den Haag werd genoemd. Die uitlatingen zouden, aldus het Israelische ministerie een ''pro-boycot sfeer'' scheppen. 
De stap van de Israeli's komt nadat het Nederlandse waterleidingbedrijf Vitens een samenwerkingsakkoord dat het pas in november had getekend met de Israelische waterleidingbedrijf Mekorot, opzegde wegens te verwachten politieke complicaties. Mekorot pompt namelijk een belangrijk deel van zijn water op in de bezette westelijke Jordaanoever. De démarche van Israel volgt ook op het bezoek van premier Rutte, en de ministers van Buitenlandse Zaken en Internationale Samenwerking, Timmermans en Ploumen, samen met een delegatie ondernemers een paar dagen geleden bracht aan Israel en de Westoever, dat de samenwerking tussen beide landen (en met de Palestijnse Autoriteit) moest aanhalen. Het Israelische ministerie hintte er blijkbaar op dat van de kant van ''Den Haag'' voorafgaand aan dit bezoek duidelijk was gemaakt dart Nederland geen medewerking zal verlenen aan overeenkomsten met bedrijven die werkzaam in of met de nederzettingen.

woensdag 11 december 2013

Israel maakt 41 mensen dakloos aan vooravond van verwachte zware sneeuw- en regenval

الاحتلال يهدم مساكن المواطنين في الاغوار الشمالية, قبيل العاصفة التي من المتوقع ان تصل المنطقة ابتداءً من هذه الليلة.(عدسة:ايمن النوباني/وفا)
Foto WAFA.

Israel heeft dinsdag, aan de vooravond van een slecht weer (sneeuw en regen), 41 Palestijnen, van wie 24 kinderen, in de Jordaanvallei dakloos gemaakt, zo meldt het Bureau van de VN voor de Coördinatie van Humanitaire Activiteiten (OCHA). Toevallig was dinsdag 10 december ook de internationale Dag van Mensenrechten.
De Israeli's vernielden in totaal 30 verschillende structuren, waaronder 11 menselijke onderkomens, in vijf gemeenschappen met het6 argument dat zij zonder vergunning waren gebouwd. (Vergunningen voor bouwsels in de zogenaamde ''Area C'', het gedeelte van de Westoever waarover alleen Israel het bestuur uitoefent, worden nagenoeg nooit verleend). Een aantal van de 41 mensen die dakloos raakte, overkwam dat voor de tweede keer in korte tijd. Bij twaalf van de gesloopt structuren ging het om schenkingen van internationale donors. Daaronder waren zes tenten, die waren vertrekt na een eerdere sloop die vorige maand werd uitgevoerd. Verscheidene van de gemeenschappen waar nu bouwsels tegen de vlakte gingen waren als geruime tijd gewikkeld in procedures om hun status gelegaliseerd te krijgen.

dinsdag 10 december 2013

Vitens gaat toch niet samenwerken met Israelisch waterleidingbedrijf Mekorot

Waterbedrijf Vitens gaat toch niet samenwerken met het Israelische waterbedrijf Mekorot. Vitens heeft dat dinsdag bekend gemaakt. Vitens gaf als reden op dat het lastig is om samen te werken, omdat gezamenlijke projecten in Israël in de toekomst niet los kunnen worden gezien van de politieke context.
Mekorot pomt  - onder meer - water op uit de bezette gebieden, waarna het naar Israëlische nederzettingen wordt vervoerd, terwijl de Palestijnen zelf maar heel beperkt toegang hebben tot drinkwater.
GroenLinks Overijssel had eerder aan de provincie Overijssel, als aandeelhouder van Vitens, opheldering gevraagd over de samenwerkingsovereenkomst die Vitens en Mekorot in november tekenden. Door de samenwerking zou een Nederlands publiek bedrijf zich in een conflict mengen, aldus de partij.

De beeindiging van de samenwerking tussen Vitens en het Israëlische waterbedrijf is een gevolg van de handelsmissie in Israël van het Nederlandse kabinet en verschillende bedrijven. Minister Ploumen van Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking annuleerde deze week een bezoek aan Mekorot. Vietsn is het grootste Nedelrandse dirnkwater bedirjf. Het levert aan Flevoland, Friesland, Gelderland, Utrecht, Overijssel en een aantal gemeenten in Drenthe en Noord-Holland.

maandag 9 december 2013

Israel, Jordanië en PA ondertekenen overeenkomst over omstreden kanaal van Rode- naar Dode Zee

Vertegenwoordigers van Israel, Jordanië en de Palestijnse Autoriteit tekenen maandag een als "historisch" betitelde overeenkomst over een verbinding tussen de Rode Zee en de Dode Zee, die dreigt op te drogen. De Israelische minister Silvan Shalom van Energie en regionale ontwikkeling vertelde de Israelische legerradio dat de overeenkomst getekend zou worden bij de Wereld Bank in  New York. De andere ondertekenaars zijn de Palestijnse minister van Watervoorzieningen, Shaddad Attili en zijn Jordaanse collega  Hazem Nasser. Shalom  noemde het een ''doorbraak na jaren onderhandelen''.  
The Red Sea - Dead Sea Water Conveyance Project, werd in 2005 ingeluid als een project dat de Dode Zee, waarvan de waterspiegel in een een verontrustend tempo daalt, te behoeden voor verdere teruggang in milieu-opzicht. Het plan voorziet in het ontzilten van water uit de Golf van Aqaba dat via Jordanië, via een pijpleiding naar de Dode Zee wordt geleid en onderweg ook zorgt voor de opwerking van elektriciteit voor Jordanië, Israel en de PA.  De Wereldbank beschreef het project als een 'symbool van samenwerking en vrede in het Midden-Oosten'.
Een groep van 20 Palestijnse NGO's en een paar individuen, vooral op het gebied van watermanagement, landbouw en planning, deed in oktober een dringend beroep op de Palestijnse Autoriteit en de Palestijnse Bevrijdingsorganisatie PLO om zich terug te trekken uit het project.

zondag 8 december 2013

'Ruzie tussen Den Haag en Jeruzalem bij begin bezoek Rutte en Timmermans'

Kerem Shalom crossing
Kerem Shalom waar de scanner is geïnstalleerd





(2 x updated, zie onderaan) -.Het bezoek van premier Mark Rutte en minister Frans Timmermans aan Israel dreigt een operette-achtige wending te nemen nog voor het vandaag officieel  is begonnen. De krant Haaretz meldt dat Rutte een ceremoniële inwijding van een speciale dure scanner die Nederland cadeau heeft gedaan aan Israel, die vandaag zou plaatsvinden, heeft afgezegd, omdat er een verschil van mening is ontstaan over het gebruik van het ding.
De schenking van de scanner werd nog beklonken door de vorige minister van Buitenlandse Zaken, Uri Rosenthal. Het apparaat  zou goederen die vanuit Gaza geëxporteerd worden kunnen scannen. De export van Gaza naar de Westoever en naar Europa, die '' om veiligheidsredenen'' al sinds 2007 nagenoeg stilligt,  zou dan kunnen worden hervat.
Dat was althans het verhaal, toentertijd, toen Rosenthal de schenking bekend maakte. Maar Haaretz meldt nu dat het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken aan het Israelische ministerie van Buitenlandse Zaken heeft gevraagd of, nu de scanner er staat, de export ook daadwerkelijk zal worden hervat. En - surprise, surprise - het antwoord was: nee.

zaterdag 7 december 2013

Weer Palestijnse tiener doodgeschoten door Israelische militair

Wijlen Wajih al-Ramahi
Een Israelische militaire scherpschutter heeft zaterdag een Palestijnse tiener doodgeschoten in het Jalazoun kamp bij Ramallah. De scherpschutter schoot vanuit een wachttoren van de nederzetting Bet El. Het slachtoffer, Wajih Wajdi al-Ramahi, stond voor zijn school. Hij werd in de rug getroffen, en werd naar een ziekenhuis vervoerd, waar hij stierf op de intensive care. Hij was pas 15 jaar.
Ooggetuigen van de gebeurtenis vertelden Ma'an nieuws dat er op het moment dat de jongen met één kogel werd neergeschoten geen onlusten aan de gang waren, er niet met stenen werd gegooid, en er niets was dat aanleiding had kunnen geven tot het lossen van dit dodelijke schot.
De familie Ramahi zei dat hun zoon ''was geëxecuteerd en in koelen bloede vermoord''. Zijn vader voegde eraan toe dat Israelische soldaten blijkbaar zo nu en dan op tieners schieten, gewoon voor hun plezier.
Ma'an probeerde een reactie van het Israelische leger te krijgen, maar de woordvoerster vond het niet nodig terug te bellen. De 15-jarige Wajih is, als ik goed heb geteld, de 28ste Palestijn die dit jaar werd doodgeschoten op de Westoever.

Is de CIDI-collegereeks over Israels buitenlandse beleid echt academische studiepunten waard?

Om de kennis van Nederlandse studenten over het Palestijns-Israelische conflict te vergroten en om het debat te verdiepen, biedt CIDI sinds 1988 een collegereeks aan over Israels politieke situatie. De colleges zijn bedoeld voor studenten met een bijzondere interesse voor Israel en het Midden Oosten.

Universiteiten kennen al 26 jaar studiepunten toe aan studenten die deze collegereeks volgen en afsluiten met een paper. Mocht de universiteit of  hogeschool van de student wensen dat CIDI het paper van de student zal beoordelen is dit altijd mogelijk. De onderwerpen van de reeks zijn ook dit jaar weer divers en zullen toegelicht worden door academici en deskundigen op gebied van het Midden-Oosten.

Dit zijn twee citaten uit het stukje op de website van het CIDI (Centrum Informatie en Documentatie Israel) waarmeer onze vaderlandse Israel-lobby reclame maakt voor zijn ''Collegereeks Israelische buitenlandse politiek'' die in het tweede academische semester, dus binnenkort, weer van start gaat. Uit de citaten blijkt dat de collegereeks al wat langer bestaat en dat de Nederlandse universiteiten er studiepunten voor toekennen. Maar ik denk dat het na 26 jaar toch een keer tijd wordt dat de Nederlandse universiteiten zich met de vraag gaan bezighouden of dat vanuit een academisch standpunt nog wel  gerechtvaardigd is (als het dat al ooit is geweest). Het is namelijk helemaal niet zo duidelijk dat deze collegereeks ''de kennis over het Palestijns-Israelische conflict vergroot en het debat verdiept'', zoals het CIDI stelt. Ik geloof dat het er eerder op neerkomt dat deze reeks wel bewust de kennis beperkt tot een ééndimensionale kijk en het conflict en zo het debat juist dreigt te verschralen tot een enge, eenzijdig pro-Israelische stellingname. En, eerlijk gezegd, is dat natuurlijk ook niet zo gek. Het gaat tenslotte om een curriculum dat is bijeengeraapt door een instituut dat de taak heeft het Israelische beleid door dik en dun te verdedigen.

vrijdag 6 december 2013

'Alternatieve Nobelprijs' voor voorzitter van Palestijnse Centrum voor de Mensenrechten


Vlnr: Hans Herren, Dennis Mukwege, Paul Walker en Raji Sourani.


Raji Sourani, oprichter en voorzitter van het Palestijnse Centrum voor de Mensenrechten (PCHR) in Gaza, heeft deze week in Zweden de 'Right Livelyhood Award' in ontvangst genomen. De prijs wordt ook wel "Alternatieve Nobelprijs" genoemd. Andere bekroonden waren Hans Herren uit Zwitserland, een van de leidende experts in de wereld op het gebied van de biologische bestrijding van ziektes aan landbouwgewassen en biologische landbouw, Dennis Mukwege, een gynaecoloog uit Congo die in Kivu meer dan 40.000 slachtoffers van verkrachting behandelde, en Paul Walker uit de VS die belangrijke successen heeft geboekt bij de bestrijding van chemische wapens in de wereld. Aan de preis was voor elk van hen een geldbedrag van 57.000 euro verbonden. 
De prijs is een belangrijke erkenning voor het werk van het PCHR en vooral ook voor Sourani, van huis uit advocaat, die zowel in Israelische gevangenissen als die van de Palestijnse Autoriteit heeft gezeten, en die een reputatie heeft opgebouwd van een uiterst onafhankelijke en integere mensenrechtenspecialist. Hij werkte behalve voor PCHR ook als president van de Arabische Organisatie voor de Mensenrechten en voerde bij diverse gelegenheden missies uit voor de VN, de EU, het ''Kwartet''  het Internationale Comité van het Rode Kruis (ICRC) en het Internationale Strafhof (ICC).

donderdag 5 december 2013

Nelson Rolihlahla Mandela 1918-2013


Ik heb hem nooit ontmoet, maar ik kan er niet onderuit een enkel woord ter herdenking te schrijven. Ik kan me namelijk geen publiek figuur voorstellen die meer aanspraak op bewondering kan maken dan hij. Zevenentwintig jaar gevangen zitten onder een racistisch en semi-fascistisch blank bewind en dan het boegbeeld en de motor worden van een verzoening van zwart en blank en van de geboorte van een nieuw Zuid-Afrika. Er is nauwelijks iemand voor wie ik zo diep mijn petje afneem als voor Mandela.
Een aantal jaren geleden was ik in Zuid-Afrika en heb ik kunnen zien hoe hij zijn stempel op dat land heeft gedrukt, hoe zijn sporen overal aanwezig zijn en hoe hij, ook al was hij niet meer zo actief, nog steeds als inspirator en voorbeeld diende. In Zuid-Afrika is ook nu nog heel veel werk te doen om de sporen van de apartheid volledig uit te wissen, en ook in de rest van de wereld is racisme en xenofobie nog lang niet op hun retour. Laten we om in eigen land te blijven alleen maar even denken aan ons schandalige vreemdelingenbeleid en aan de hetze van bepaalde kant tegen de islam en alles wat anders is. Mandela's nagedachtenis kan niet beter worden geëerd dan door hem blijvend als voorbeeld te zien van hoe onder vervolging en racisme uit te komen, en hoe dialoog en verzoening in het geval van zo'n onwaarschijnlijk bittere situatie als in het Zuid-Afrika van toen, de enige juiste antwoorden zijn.
Maar als een soort PS toch nog dit: Mandela is, nu hij dood is, ongeveer ieders grote held, van links tot rechts. (En ik noem even geen namen, maar we kunnen bijvoorbeeld denken aan mensen in een land dat de apartheid tot het allerlaatste moment heeft gesteund). Laten we daarom ook nooit vergeten dat veel mensen die hem nu eren, hem indertijd zagen als een terrorist.

Dit is de hoofdstraat van Silwan in Oost-Jeruzalem


 Commentaar haast overbodig zou je zeggen. Deze foto is genomen in Silwan, een dorp in (wijk van) Oost-Jeruzalem. Onder Silwan wordt druk gegraven door de organisatie van kolonisten Elad, die van de Israelische Dienst Oudheden de concessie heeft gekregen om de opgravingen te doen in wat de historische stad van David zou zijn. Ook wordt er - op het grondgebied van Silwan - een bijbels pretpark geconstrueerd, waarvoor een boel huizen driegen te moeten wijken. .
Tot nu toe is er nog niet heel veel van belang opgegraven, maar onder Silwan is wel een gangenstelsel ontstaan, dat regelmatig voor verzakkingen en instortingen zorgt van de wegen, huizen en gebouwen erboven. De bewoners van Silwan hebben al vaak bij de instanties geklaagd, maar er gebeurt niets. Op de site Silwanic van de inwoners staan, links van het verhaal (Arabisch), foto's van vergelijkbare situaties in januari, augustus, oktober en november van dit jaar.  

Israelische militaire justitie laat opnieuw zien dat het doden van Palestijnen niet wordt bestraft


De foto toont Mustafa Tamimi terwijl hij getroffen wordt. Het moment is ook vastgelegd op video. (Activestills.or)

Het bureau van de Israelische militaire advocaat generaal (MAG) heeft donderdag bekend gemaakt dat het onderzoek naar de door van Mustafa Tamimi uit Nabi Saleh die in 2011 werd gedood door een traangasgranaat die van enkele meters recht in zijn gezicht werd geschoten, is gestaakt. Volgens het bureau van de MAG werd de traangasgranaat afgevuurd ''volgens de geldende regels en voorschriften en was er geen sprake van enige overtreding''. De MAG had de verklaring van de betreffende soldaat geaccepteerd dat hij Tamimi niet had gezien toen hij vuurde, en dat was volgens het bureau van de MAG door een mening van een expert ondersteund.
Een en ander stond in een brief van het bureau van de MAG aan de mensenrechtenorganisatie B'tselem. De dood van Mustafa Tamimi kreeg indertijd veel aandacht omdat er getuigen waren van de toedracht en bovendien foto's en video-materiaal. Daarop was te zien dat de Tamimi en een andere man tijdens een demonstratie tegen de Muur achter een gepantserde militaire jeep aanrenden en stenen gooiden. Vervolgens ging de deur van de jeep op een kier en werden er gericht twee traangasgranaten op Tamimi afgeschoten, waarvan er één hem vol in het gezicht trof. Tamimi overleed de volgende dag in een ziekenhuis. Gericht op een demonstrant schieten met een traangasgranaat is in strijd met de voorschriften. Traangasgranaten moeten via een een boog omhoog op de demonstranten worden afgeschoten. 
B'tselem diende in 2011 enkel uren nadat Tamimi getroffen was een klacht in. De organisatie toonde zich donderdag allesbehalve tevreden over de brief van de Advocaat generaal.

36 NGO's vragen Israel te stoppen met het slopen van huizen


36 NGO's, waaronder Amnesty International, Human Rights Watch, de International Federation for Human Rights, (en in Nederland) Oxfam en ICCO, hebben Israel gevraagd te stoppen met het afbreken van huizen. Dat gebeurde met onderstaande tekst.
Since the resumption of the peace process in July, Israel has destroyed 207 Palestinian homes and property in the occupied West Bank, displacing 311 Palestinians, over half of whom are children These demolitions, in areas under Israeli control, have driven Palestinian families from their communities and their land, increasing poverty and the need for humanitarian assistance. Such demolition of civilian property is in direct violation of International Human Rights Law and International Humanitarian Law, which prohibits demolitions carried out without military necessity. Demolitions often occur to facilitate the expansion of illegal Israeli settlements, with 60 percent of demolitions occurring in Palestinian communities close to settlement zones.

 De ondertekenaars zijn:

woensdag 4 december 2013

Tweede Kamer maakt zichzelf belachelijk met het aannemen van motie Voordewind/Van der Staaij

Twee christelijke Tweede Kamerleden hebben dinsdag een gelukkig moment beleefd. Een motie van Joël Voordewind (CU) en Kees van der Staaij (SGP) tegen het betalen van vergoedingen van de Palestijnse Autoriteit aan gevangenen in Israelische gevangenissen, is aangenomen. In de motie wordt de Nederlandse regering, in casu minister Timmermans, gevraagd er bij de Palestijnse Autoriteit op aan te dringen niet meer van dit soort salarissen aan gevangenen te betalen. Het geld komt immers onder meer terecht bij mensen die terroristische aanslagen hebben gepleegd waar ''onschuldige kinderen, vrouwen en mannen het slachtoffer van zijn geworden''. En dat zou opgevat kunnen worden als het ''aanmoedigen van misdrijven''.
Zo staat het tenminste in de motie. En dat is wel wat neutraler geformuleerd dan de gebruikelijk termen die Voordewind en Van der Staaij hanteren als ze het over de salarissen voor Palestijnse gevangenen hebben. Want dan heet het - in navolging van het CIDI dat deze motie aanstuurde - ''het verheerlijken van geweld´´.
Ik vermoed dat de formulering nodig was om een wat bredere steun in de Kamer te krijgen. Met hulp van de PVV en de VVD komt je een heel eind, maar een paar CDA-ers erbij en je haalt de eindstreep.
Een opmerkelijk feit, deze motie. Toen ik vorige week las dat hij was ingediend, dacht  ik dat hij kansloos zou zijn, omdat ik me niet kon voorstellen dat het Nederlandse parlement zo onbenullig kon zijn dat het zich met zo´n motie achter het militaire bezettingsrecht van de Israeli´s zou gaan scharen. Want dat is wat deze motie doet, indirect wordt hierin vertrouwen uitgesproken in de militaire rechtspraak van het Israelische bezettingsregime.

dinsdag 3 december 2013

Frans onderzoeksteam concludeert: Arafat niet vergiftigd

Former Palestinian President Yasser Arafat (C) enters a helicopter as he leaves his compound in the West Bank city of Ramallah, in this October 29, 2004 file picture. REUTERS-Ammar Awad-Files
Een doodzieke Yasser Arafat vertrekt per helikopter uit Ramallah. Het bleek de laatste keer te zijn geweest dat hij Palestina verliet. (Reuters)

Franse forensische specialisten hebben geconcludeerd dat Yasser Arafat niet het slachtoffer is geworden van vergiftiging. Hun rapport spreekt een eerder Zwitsers rapport tegen, dat vaststelde dat er aanwijzingen waren dat de dood van Arafat in 2004 veroorzaakt zou kunnen zijn door vergiftiging met het radioactieve polonium 210.
Het Franse rapport wordt niet openbaar gemaakt. Het is dinsdag overhandigd aan Suha Arafat, Arafats weduwe. Een conclusie ervan was dat "metingen van polonium 210 en andere radioactieve substanties die werden aangetroffen in monsters die genomen waren van het lichaam, consistent zijn met de waarden van de natuurlijke omgeving''.
Suha Arafat vocht de Franse conclusies onmiddellijk aan. Zij verklaarde dat de dood van haar man een politieke moord was geweest van de hand van iemand in zijn directe omgeving. ''U kunt zich voorstellen hoe geschokt ik was door de tegenspraak in de bevindingen van de beste experts in Europa op dit gebied,'' zei zij, een verklaring voorlezend op een persconferentie. ''Ik beschuldig niemand. Het is in de handen van de justitie en  het nog maar net begonnen.'' De Franse onderzoeksrechter belast met de zaak bevestigde later tegenover Reuters dat het onderzoek verder gaat.

Israel sloopt huizen, bronnen en tenten in het noorden van de Jordaanvallei

Kh. al-Malih - خربة المالح : خربة المالح الينابيع 2
Waterbron in de buurt van Al-Maleh. (Foto's Palestine Remembered)

Israelische bulldozers hebben dinsdagmorgen vroeg een aantal huizen, waterbronnen en tenten gesloopt in een gebied in de noordelijke Jordaanvallei, melden WAFA en Ma'an News.  Aref Daraghmeh, de burgemeester van al-Maleh (in de buurt van Tubas) en de omringende Bedoeïenendorpen, vertelde een verslaggever van Ma'an  dat de bulldozers twee waterbronnen in een buurt met de naam Barza vernielden, en tenten in de gebieden met de namen al-Bqaia en al-Adasa, terwijl ook twee huizen werden gesloopt.  Daraghmeh zei dat slechts een paar bewoners van wie de eigendommen werden vernield van tevoren een waarschuwing hadden gekregen.
De sloop vond, zoals gewoonlijk, plaats omdat Israel zegt dat er geen vergunning voor de structuren was. Een dag eerder werden 50 Bedoeïenen dakloos in het zuiden van de Jordaanvallei, in de buurt van Jericho, doordat daar vier huizen en een aantal schuren werden gesloopt. Dergelijke sloopacties zijn  echter een oorlogsmisdaad onder de Vierde Conventie van Genève.

Israeli minister Ya'alon approved construction of 3.000 houses in settlements in four months

An-overview-of-new-Israeli-housing-in-the-Givat-Zeev-Settlement-in-the-West-Bank
Bouw in Givat Ze'ev bij Jeruzalem 

Haaretz van maandagavond, (geen vertaling of bewerking naar het Nederlands, helaas geen tijd):
Israeli Defense Minister Moshe Ya’alon furthered the construction of 3,000 housing units in West Bank settlements during the first four months of his term, according to Defense Ministry figures.
The figures, which were made available to Peace Now under the Freedom of Information Act, relate to the period of March to July of this year. During that period, Ya’alon approved the construction of 386 housing units in Beit El - in compensation for the state’s demolition of houses in the Ulpana neighborhood - 277 units in Elei Zahav, 290 units in the Har Ephraim neighborhood of Kedumim, 550 units in Talmon, and a total of 984 units in two areas of Givat Ze’ev.
The information follows an Haaretz report Monday that Prime Minister Benjamin Netanyahu had reiterated to the United States that he did not intend to advance construction in the settlements.

maandag 2 december 2013

Sloop van huizen en schuren in Jordaanvallei maakt 50 mensen dakloos

al-'Auja  - العوجا : شتاء العوجا 2012
Al-Awja. (Foto's Palestine Remembered)

al-'Auja  - العوجا : مياه العوجاIsraelische bulldozers hebben maandag vier huizen en acht landbouwschuren vernield in het dorp Al-Awja, iets ten noorden van Jericho in de vellei van de Jordaan. Vijftig Palestijnen werden daardoor dakloos, meldt Ma'an News. Het vreemde is dat volgens een plaatselijke autoriteit, Fathi Shqaier, het hoofd van een campagne die (Bedoeïenen) gemeenschappen in de Jordaanvallei coördineert, het land waarop de huizen en schuren stonden, toebehoort aan de Waqf, de stichting die islamitische eigendommen beheert. Israel ontziet dat soort bezittingen meestal, of deed dat in ieder geval in het verleden. 
al-'Auja  - العوجا : قنوات العوجا ومياههاDe huizen en schuren waren eigendom van Musallem Kaabna, Rafe Salama Jihadin, Ahmad Salama Jihadin, Yousef Musallem Kaabna, Ali Musallem Kaabna, Yousef Jihadin, Ahmad Mohammad Najada, Oda Mohammad Najada, Mousa Najada, Omran Mousa Najada, en Omar Mousa Najada.
 De foto's van de omgeving van Al-Awja geven overigens misschien een indicatie waarom Israel huizen in Al-Awja vernielt. Het gebied is rijk een prachtig natuurgebied en vooral ook rijk aan water.

Israelische politie eist ''Prawer-foto's op, buitenlandse pers door soldaten beschoten


Bedoeïenen jongeren steken een aanhangwagentje van de politie in brand tijdens het protest tegen het Prawer-plan in Al-Hura in de Negev. (Activestills.org)

De politie van Zuid-Israel heeft de Israelische media maandag opdracht geven foto's en ander beeldmateriaal, dat zaterdag in de Negev is gemaakt van de protesten tegen het Prawer-plan, aan haar over te dragen, meldt Haaretz. 
De politie kwam met deze order, die intussen is goedgekeurd door een rechter in Beer Sheva en die via sms-jes werd verspreid, omdat zij een zaak wil aanspannen tegen diegenen die politiemannen hebben verwond of politie-eigendommen hebben vernield. Tijdens de demonstraties werden 34 mensen gearresteerd, en werden 15 politiemannen gewond. Demonstranten gooiden tijdens de demonstratie met stenen, de politie reageerde met stungranaten, waterkanonnen en traangas
De krant Haaretz en de tv-zenders Kanaal 10 en Kanaal 2 hebben gezegd dat ze tegen de order in beroep zullen gaan bij de rechter. Andere media moeten nog reageren. De Israelische Persraad, het overkoepelende orgaan van de Israelische pers, raadde journalisten aan bezwaar aan te tekenen en riep in herinnering dat het hooggerechtshof  al eens eerder uitspraken had gedaan in vergelijkbare situaties, waarin het overhandigen van beeldmateriaal als een uiterste middel was aangemerkt. Update. De maatregel kreeg erg veel kritiek. De politie heeft de opdracht een daag later weer introkken. 
De politie was niet de enige instantie die problemen dreigt te krijgen met journalisten.

''Zochrot'' organiseerde een opmerkelijk filmfestival in Jaffa en Tel Aviv

Design: Aviv gros-allon
Affiche van het festival.

Samenvallend met de ''verjaardag''  van het delingsplan van de VN van 29 november 1947,  dat  bepaalde dat Palestina in een Joods en een Arabisch deel moest worden opgesplitst, vond in Tel Aviv en Jaffa een filmfestival plast van de organisatie Zochrot dat nog wel even wat aandacht verdient. Zochrot (Herinnering) is een organisatie die zich ten doel stelt de herinnering aan het verleden, de ontstaansgeschiedenis van Israel en de daarmee gepaard gaande Palestijnse ''Nakba'' van 1947-1949 in herinnering terug te brengen en de herinnering eraan levend te houden, Dat gebeurt vanuit de filosofie dat werkelijke verzoening tussen Joodse Israeli's en Palestijnen pas echt mogelijk is als beide zijden begrip hebben voor wat de geschiedenis voor de ander heeft betekend.
Het festival begon met de vertoning van vijf in opdracht van Zochrot gemaakte korte documentaires, gevolgd door de première van een film van Lia Tarachansky, "On the Side of the Road". In die documentatire probeert Tarachansky Israelische veteranen van de oorlog van 1948 te interviewen. Tarachansky weeft daar haar eigen ervaringen in van een Oekraïense die werd geboren in een nederzetting ((Ariel) en zich bewust werd van haar ''medeplichtigheid'' aan de nederzettingenpolitiek. De film speelt zich af in een jaar dat begonnen en geëindigd wordt met de viering van Israels Onafhankelijkheidsdag. Tarachansky vertelde onlangs in een interview dat de film vooral gaat over de psychologische weerstand tegen het hele concept van kritische vragen stellen over 1948. Gecoverd wordt onder meer het aannemen van anti-Nakba-herdenkingswetten in de Israelische Knesset, tegen de achtergrond van getuigenissen van Israelische soldaten van destijds over in 1948 begane wreedheden. De film eindigt met een scene waarin de politie - ''uit veiligheidsoverwegingen'' - leden van Zochrot verbiedt om hardop in het openbaar de namen op te lezen van de ongeveer 530 Palestijnse dorpen die tijdens de Nakba werden vernietigd.

zaterdag 30 november 2013

Tientallen arrestaties bij anti-Prawer demonstraties


Al-Hura

Op de derde 'Dag van woede' tegen het Prawer-plan, een  plan om 35 zogenoemde niet-erkende Bdoeïenendorpen in den Negev te vernietigen, grote stukken grond te onteigenen en 40.000 Bedoeïenen (anderen zeggen: wel 70.000) gedwongen te verplaatsen naar stedelijke gebieden, zijn zaterdag op veel plaatsen in Israel en de Palestijnse gebieden, en trouwens ook elders in de wereld, demonstraties gehouden.  De grootste demonstratie was in Al-Hura in de Negev, waar een grote politiemacht de (op die plek ruim meer dan 1000) deelnemers opwachtte. Het begon vreedzaam maar liep later uit de hand. Er werden enkele tientallen arrestaties verricht.
Botsingen en arrestaties vonden overigens ook in andere plaatsen plaats, zoals Haifa, waar honderden mensen deelnamen, en in Jeruzalem en Ramallah. 
https://pbs.twimg.com/media/BaUvB25CYAEbkXe.jpg:large
Al Hura